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生物化学搜索对抗细菌性疾病的新武器

Vatsan Raman, biochemistry pr的essor, looking into Petri dish

细菌能够抵抗抗生素的今天所面临的公共健康的最大问题之一。全球约有80万儿童从逃避治疗痢疾他们的第五个生日之前死亡。这些疾病的浓度为最高在非洲和亚洲的部分地区。

为解决这一问题,生物化学教授 srivatsan(“vatsan”)拉曼 希望利用噬菌体的力量 - 感染细菌,但留下人类毫发无损病毒。与从赠款帮助 比尔和梅琳达·盖茨基金会拉曼的团队设计的噬菌体专门针对那些导致疾病的细菌的婴儿。

拉曼描述抗生素 - 医生通常如何抵抗感染 - 作为取出许多细菌,有害和有益的锤子。这意味着他们可以影响到整个人类微生物,这是微生物的社区上,内部和周围人的身体。

An image 的 a phage.

“我们还没有到有选择性地编辑,微生物组成的工具,”拉曼说。但毕竟是他的实验室与噬菌体工作的目标之一。与抗生素不同,噬菌体是非常具体的。噬菌体只感染一种类型的细菌宿主的。正是这种特殊性呈现拉曼和他的研究人员提供机会 - 但也有一些挑战。

噬菌体,这类似于月球着陆器,通过附着到细胞表面上的特异性受体定位的细菌宿主。一旦他们找到了自己的主人,有些噬菌体,叫做裂解预留噬菌体,迅速感染细胞并复制。一旦复制完成,新的子代噬菌体迸发出的细胞,准备感染并杀死下一个可用的主机。

拉曼的目标是能够控制在这个过程中的许多步骤。他正在研究一种方法,工程师可以通过编程来针对特定细菌噬菌体。通过只是改变了登月的“腿”,设计师噬菌体可以瞄准并消除研究者希望的任何细菌。

A picture 的 Kelly Schwartz, a postdoctoral fellow in Raman’s laboratory
凯利施瓦茨是博士后
拉曼的实验室在做这个项目。

然而,虽然细菌的破坏是最终的目标,过程中也产生了问题。许多细菌含有如果细菌大量死亡所释放的毒素。因此拉曼的研究小组还试图以控制噬菌体感染并杀死细胞体内的速率。 “我们可以保持在皮带上的噬菌体,并确定在何时何地可以感染”,描述凯莉·施瓦茨,在拉曼实验室的博士后研究员。

拉曼认为“设计师噬菌体”对人类健康的巨大潜力。

“我被吸引到这项研究,因为设计师的噬菌体可以提供一个潜在的解决抗生素耐药性问题,指出:”拉曼。 “这些细菌对任何你扔在他们和在发展中国家杀手性。

“还有一个问题,如果我们成功了,是‘我们怎样才能把这些噬菌体成可以传送到这些地区实际药物吗?’这项挑战的进一步等待着我们在路上,”拉曼说。

这个故事最初出现在杂志的成长,可以发现 这里

拍摄者: 
罗宾·戴维斯